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将临期特刊 | 非常涨知识:教会礼仪年的开端——将临期
[2018-02-02]

时光荏苒,岁月如梭,我们已经踏入了教会新的礼仪年。可以说,今天就是我们教会的新年。将临期是圣教会提醒其子女醒悟祈祷,积极准备迎接救主耶稣基督的恩宠时期。请大家跟随我,来更深入了解一下教会礼仪年的开端——将临期。




将临期的概念


每年圣诞节前的四个星期,全世界基督徒开始准备迎接耶稣降生,这一时期被称为将临期,它是圣教会礼仪年新一年的开端。将临期是纪念基督的第一次来临,并为我们的将来做充分准备,以虔敬和喜悦的心期待祂第二次在光荣中来临。


旧约时代,以色列子民热切期待天主子默西亚的来临,因着耶稣藉童贞玛利亚降生成人的奥迹,天主子取得了人性并给全人类带来了救恩。将临期既是为纪念天主子第一次来到人间做准备,同时也为提醒基督徒圣化心灵,期待救主耶稣末世的再度来临。


将临期意味着来临:


将临期告诉我们天主的子民是多么渴望主所许诺的救世主的降临;

将临期是值得庆祝,欢欣鼓舞的;

这样的节期里,我们要期盼基督的再临,而且要记得基督第一次是从一个婴孩来临的;

将临期是我们需要记住的时期;

我们要记住天主赐给我们的礼物;

在将临期里,我们需要时间思考耶稣的再次来临,是否将做好准备;

我们要记住,天主把爱的最好的礼物给了我们:耶稣——天主的儿子;


将临期的意义


将临期乃教会礼仪年历的开端,一般教友多数误解将临期的意义,以为它只是欢度圣诞前的一段准备时期。不错,将临期确是一段准备时期,但不是准备如何欢度圣诞,而是为我们的将来作准备。


从准备的角度上来说,又包含三个幅度的准备。


1.我们准备庆祝主耶稣基督的圣诞

2.我们准备在每天的生活中迎接主耶稣

3.我们准备主耶稣的第二次来临


我们的一切希望,只有在基督身上才得到满全,因此我们渴望祂的来临。我们的存在,我们的生活,我们所做的一切,皆是为基督的再来作准备。我们应通过我们的日常生活,将此讯息向世人宣示。将临期的重点是展望基督的再来,怀着希望,建树今日的社会,庆祝基督降生成人。


将临圈


将临圈是什么?


将临期以“紫色”为主,表示忏悔和准备,期待救主的来临。传统教会都会在将临期放一个花环,花环的圆形象征天主的无始无终及永恒,里面有三枝紫色的蜡烛、一枝粉红色的蜡烛和一枝较大的白蜡烛,叫作将临花环。其中三枝紫色蜡烛和一枝粉红色蜡烛代表将临期四周,而白蜡烛象征圣洁的基督。 这就是将临圈。


将临圈上的常青树是常青的树枝,用绿色代表生命,圆环代表天主无尽的爱,就像圆环一样,没有始点和终点。常绿的叶子代表天主永恒的爱,永远不灭。圆圈或花环便是用此类树枝编织成的,象征造物主是无始无终、永恒不变、真实存在的天主:基督真光“为光照那坐在黑暗和死影中的人,并引我们的脚步,走向和平的道路”;天主是可信赖的,对祂充满希望——期盼救主的降临:“时期已满,基督便来到人间,分享祂永恒的生命和无止境的爱”。


将临期的四个主日


将临期的四周,分别赋予四个不同的阶段:第一周是希望,第二周是悔改,第三周是喜乐,第四周是准备,也就是准备迎接耶稣的降生。


将临圈上会有四根蜡烛,蜡烛代表耶稣是世界之光,象征将临期为期四周。每一周点燃一支蜡烛,其中一支是粉红色,专用于第三主日,另外三支是紫色。在将临期内,每一主日按顺序燃点其中一枝蜡烛,到平安夜,点燃所有的蜡烛,包括白色蜡烛,表示基督已临。粉红色表示有喜乐之意,紫色表示有期待、渴望和忏悔的意思。烛光象征基督的光,祂取了我们有死的人性,进入这个世界,驱散了黑暗,带给我们真光,光照那“ 坐在黑暗与死影中的人”,使我们得以分享祂永恒的生命。 


第一、二周各点亮一个紫色蜡烛(代表宽恕),第三周则点亮一个粉红色蜡烛(代表喜乐)表示欢喜迎接耶稣的到来,到了第四周则将四个蜡烛全部点亮,圣诞夜的晚上则点亮中心象征耶稣的蜡烛。


如何善度将临期


那么,我们该如何善度将临期呢?


1、 醒悟——“你们要留心,要时常准备,因为你们不知基督甚么时候来到。”

2、 祈祷——将灵魂与生命完全交托给上主,求他坚定我们的信德,圣化我们的生活,洁净我们的灵魂。

3、 改过——回顾耶稣降生的奥迹,感谢基督的救赎,并认真反省自己的罪过,定志改过。

4、 补赎——行爱德善功,补偿自己的罪恶,效法耶稣,在生活中时刻承行上主的圣意。


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